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Metales Preciosos de Inversión

 

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Así fue el año 2020 para la industria minera del oro

01 julio 2021

El año pasado fue muy complicado para todos los sectores económicos. La llegada de la pandemia de Covid-19, a partir del mes de marzo, obligó a muchos países a decretar medidas de confinamiento que supusieron el cierre de empresas y la paralización de la actividad económica. La industria minera del oro no fue una excepción y algunos países productores como Sudáfrica o Perú sufrieron especialmente las consecuencias. Sin embargo, una vez conocidas las cifras globales de 2020, parece que el daño ha sido menor de lo esperado. En este post vamos a repasar cómo se comportó la industria del oro durante la pandemia.

La actividad de extracción y producción de oro no se detuvo durante el año pasado, a pesar de las dificultades que algunos países atravesaron, por la fuerte incidencia del Covid-19 en el sector.

Así, mientras Sudáfrica ordenaba el cierre de la mayoría de sus minas, ante el temor a los contagios entre los trabajadores, otros países productores como Rusia o Australia apenas se vieron afectados y continuaron su actividad casi como si fuera un año normal.

Los resultados en cuanto a producción, en comparación con las cifras de años anteriores, han sido ligeramente inferiores, aunque menos de lo esperado.

Vamos a analizar en este post cuáles han sido los países, las empresas mineras y las minas que más oro produjeron durante 2020.

Índice de contenidos

Países

Según las cifras globales publicadas por el Consejo Mundial del Oro, la producción de metal precioso en 2020 descendió por segundo año consecutivo, a causa de la pandemia de Covid-19 pero también debido a una menor inversión en el área de exploración por parte de las compañías mineras.

En concreto, el año pasado se registró una producción global de 122,7 millones de onzas (3.478,1 Tm), el segundo descenso interanual en los últimos años.

Monedas de oro en el cajón

Según los expertos, una de las causas de este descenso en la cantidad global de oro extraída es el progresivo agotamiento de las minas que están en explotación, que no van siendo reemplazadas por nuevos yacimientos al ritmo que deberían.

El caso más flagrante es el de Sudáfrica, país en el que se ha extraído la mayor parte del oro que ahora mismo existe en el mundo y que, durante muchos años ha sido el principal productor de este metal precioso.

Su producción llegó a superar las 1.000 toneladas de oro en 1970 (casi el triple de lo extraído en los últimos años por el mayor productor, China). Sin embargo, en los últimos años el agotamiento de sus principales yacimientos y la necesidad de profundizar en las mineas existentes para extraer el metal han ido relegando al país en la clasificación mundial, hasta el punto de que, en la actualidad, ya no se encuentra entre las 10 primeras.

De hecho, ni siquiera es el principal productor de oro del continente africano, honor que recae ahora en Ghana.

Los principales productores siguen siendo China, Rusia y Australia, a una gran distancia del resto (ver infografía adjunta).

Monedas de oro en el cajón

La pandemia de Covid-19 también ha provocado otros cambios en la clasificación mundial. Perú, que estaba entre los diez mayores productores en 2019, ha visto cómo la pandemia afectaba a sus explotaciones y reducía su producción hasta dejarle fuera del ‘top ten’.

En su lugar ha entrado Uzbekistán, país que se ha beneficiado de la enorme producción de una de las minas de oro más grandes del mundo, como veremos en el apartado correspondiente.

Y Brasil ha incrementado su producción, lo que le ha permitido avanzar varios puestos en el escalafón, mientras que Ghana se mantiene como el único país africano.

Empresas mineras

La pandemia de Covid-19 afectó a los resultados de producción de las 20 mayores compañías mineras durante el año pasado. Un impacto que se dejó sentir especialmente entre las diez primeras, ocho de las cuales vieron cómo la producción se reducía con respecto al año anterior.

Según el último informe Gold Focus 2021 de la consultora británica Metals Focus, de las 20 compañías mineras que más oro produjeron en 2020, solo nueve aumentaron su producción y 11 la redujeron (ver datos en la tabla adjunta).

Las 20 mineras que más oro extrajeron en 2020

Compañía País Tm 2019 Tm 2020 %
1 Newmont Mining EEUU 195,7 183,7 -6
2 Barrick Gold Canadá 170,0 148,1 -13
3 AngloGold Ashanti Sudáfrica 102,1 94,8 -7
4 Polyus Gold Rusia 88,4 86,0 -3
5 Navoi MMC Uzbekistán 76,0 81,1 +1
6 Kinross Gold Canadá 76,0 74,0 -5
7 Gold Fields Sudáfrica 66,5 69,2 +4
8 Newcrest Mining Australia 73,0 66,8 -9
9 Agnico Eagle Mines Canadá 55,4 54,0 -3
10 Shandong Gold China 47,9 44,7 -7
11 Polymetal Rusia 40,8 40,5 -1%
12 Kirkland Lake Gold Canadá 30,3 42,6 +41
13 Zijin Mining China 40,8 36,1 +12
14 Harmony Gold Sudáfrica 42,8 39,6 -7
15 China Gold Group China 40,3 37,9 -6
16 Nord Gold Rusia 32,4 32,5 +0
17 B2Gold Canadá 30,5 32,4 +6
18 Sibanye Stillwater Sudáfrica 29,9 31,6 +6
19 Northern Star Australia 25,3 30,6 +21
20 Glencore Reino Unido 27,6 28,5 +3

Fuente: Metals Focus

Por países, Canadá es el que cuenta con más mineras entre las 20 primeras, con cinco, mientras que Sudáfrica tiene cuatro; Rusia y China, tres cada una; Australia, dos; y Estados Unidos, Reino Unido y Uzbekistán, una.

Minas

El informe Gold Focus 2021 de Metals Focus analiza también cuáles fueron las minas de oro más productivas de 2020. Al igual que sucedió con las compañías mineras, el impacto del Covid-19 y las restricciones de los gobiernos para controlar la expansión de la pandemia provocaron que solo seis de las 20 minas que más oro produjeron el año pasado aumentaran sus cifras interanuales.

Pese a ello, el informe de Metals Focus destaca que la caída interanual del 3% es inferior a la de otros metales preciosos como la plata, debido a la menor concentración de la producción de oro en los países más afectados.

Las 20 minas con mayor producción de oro en 2020

Puesto Mina País Propiedad Tm 2020 Tm 2019
1 Muruntau Uzbekistán Navoi 69,1 66,0
2 Carlin EEUU Barrick/Newmont 51,8 53,5
3 Olimpiada Rusia Polyus 37,3 43,2
4 Pueblo Viejo R. Dominicana Barrick/Newmont 28,1 30,6
5 Grasberg Indonesia Gob./Freeport 26,4 26,8
6 Cadia Valley Australia Newcrest 25,6 27,1
7 Kibali R. D. Congo Barrick/AngloGold 25,1 25.3
8 Cortez EEUU Barrick/Newmont 24,9 30,0
9 Lihir Papúa N. Guinea Newcrest 24,0 27,4
10 Loulo Gounkoto Mali Barrick 21,2 22,2
11 Boddington Australia Newmont 20,8 21,9
12 Kazzinc Kazajistán Glencore/Samruk 20,5 19,7
13 Fosterville Australia Kirkland Lake 19,9 19,3
14 Geita Tanzania AngloGold 19,4 18,8
15 Fekola Mali B2Gold 19,4 14,2
16 Peñasquito México Newmont 18,6 6,3
17 Canadian Malartic Canadá Yamana/Agnico 17,7 20,8
18 Detour Lake Canadá Kirkland Lake 17,6 18,7
19 Kumtor Kirguistán Centerra 17,3 18,7
20 Paracatu Brasil Kinross 16,9 19,3

Fuente: Metals Focus

Una de las conclusiones de Metals Focus respecto a las principales minas de oro de 2020 es la enorme diversidad en su distribución geográfica. El país que cuenta con más explotaciones entre las 20 primeras es Australia, con tres; EEUU, Canadá y Mali tienen dos; el resto se lo reparten entre 11 países.

En cuanto a su distribución por continentes, América cuenta con siete; Oceanía (incluyendo a Indonesia), con cinco; y África y Asia, con cuatro.

Y por lo que se refiere a los costes de extracción del oro, el informe de Metals Focus constata que la subida del precio del oro en 2020 benefició a las compañías mineras, ya que los costes ‘todo incluido’ (AISC, por sus siglas en inglés) permanecieron por debajo de los 1.000 dólares la onza en la mayoría de explotaciones.

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